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《 返回概况

价值观
  • 时间:2015-04-21
  • 阅读:490

美國人的種族、職業、信仰多種多樣,因此,美國文化是最多元性的文化之一。煤礦工人和公司經理、愛爾蘭血統的波士頓天主教徒和新奧爾良的科利奧爾人——他們都是美國社會的一部分,同時也爲美國文化增添了光彩。但是,儘管存在著這些差异,某些共同的價值觀模式還是能够清楚地被區分出來的。 

羅賓•威廉斯在他的《美國社會:一個社會學的解釋》(羅賓•M•威廉斯,Jr.,1970)一書中給出了一套美國人的基本價值觀。此外,許多其他社會學家也區分出了一系列美國人共有的價值觀。這些論斷已得到了外國游客的贊同,他們觀察到了同樣的典型美國人的特徵。在美國人中進行的民意測驗也證實了這些價值觀,測驗結果表明美國人仍然信守岡納•莫德爾(Gunnar Myrdal,1962)所說的“美國人的信條”。威廉斯列出了如下傳統的美國人價值觀: 

個人成就。個人成就是所有美國人評價最高的價值觀之一。美國人贊揚和獎勵那些才藝出衆和成就輝煌者,尤其是那些通過艱苦工作而取得成就的人。一個人的價值常常被贊同于其在商業、藝術或其他重要領域中的成就。但是,對成就的這種强調,特別是往往用經濟方面的狀况來衡量成就,就與尊重一個人僅因爲是其自身的原因的觀念相衝突。 

工作。美國社會是建立在艱苦工作的基礎上的。來到這片荒原的早期移民必需努力工作,這不僅僅是爲了爭取較好的社會條件,更是爲了能生存下去。豐富的自然資源爲人們的生産提供了可能性,同時,這些殖民者也意識到,一個農民、獵人或礦工的勞動不僅僅給他自己,而且也給整個社會帶來了財富。這就形成了這樣一種價值觀,工作被視爲是取得較好的社會條件的手段。這個新國家開放流動的社會結構也爲那些努力工作的人們提供了出人頭地的機會。到現在爲止,工作仍然是美國文化中一個重要的價值觀。 

道德關懷和人道主義。作爲美國人虔誠的宗教信仰的一部分,早期美洲殖民者對那些比他們不幸的人們的福利有關深切的關注。不過在實際生活中,美國人幷不經常把這種價值觀付諸實施。同時,人道主義價值觀與美國人其他的一些主要價值觀存在邏輯矛盾。比如,個人成就的價值觀就使很多美國人難以接受國家福利計劃。在他們看來,讓社會的一部分人來養活那些根本不工作的人是不合理的。但是,如果其他人顯然是由于其自身難以抗拒的原因而陷入貧困的(例如水灾受害者),則大部分美國人的態度是十分慷慨的。要解决諸如上述個人成就與道德關懷之類核心價值觀之間的衝突是很困難的,而且很容易導致個人層次的混亂和不穩定。 

效率和實用主義。美國人傾向于用實用主義來評價事物:這是否可行呢?是否值得這麽做?這種價值觀很大程度上是受美國邊緣地區傳統的影響。邊緣地區的危險環境使當時的殖民者對那些缺乏效率和不够實用的工具、武器甚至人都十分輕視。 

作爲一個實用主義者,美國人喜歡儘快解决手頭上的問題。結果,美國人往往比較注重技術,幷有一種想控制物質世界的强烈欲望。美國人一般不願意追求長遠的、不切合實際的目標。 

進步和物質增長。作爲一個建立在希望之上的國家,美國一直對進步的思想感興趣。這種思想的源泉之一就是對工作的重視,它直接導致了這樣一種觀念,即艱苦的工作將有助于建立一個美好的世界。早期的美國人努力提高他們的物質繁榮和享受的水平,這種努力使進步的思想和技術革新相聯繫起來:如果一種事物是新的,那它肯定就是好的。由于進步的思想和物質增長是緊密相關的,所以它們都意味著“美好生活”。由此,在美國的公司和企業中出現諸如“進步是我們最重要的産品”這樣的口號也就不足爲奇了,廣告也竭力使我們購買它所宣傳的産品,因爲它是“新的”和“進步的”。 

平等。由于早期的美國殖民者大多來自殖民國的中下層階級,所以他們大多反對嚴格劃分階級的觀念。因此,“舊世界”的許多不平等現象在美國則不是問題。另一方面,由于這個國家具有大量的自然資源能够爲所有人提供充足的供應,從而更增强了平等的觀念。 

和許多其他主要價值觀一樣,平等觀念也和其他一些價值觀存在衝突,而且也往往在實踐中難以得到體現。這裏,我們再次看到了理想價值觀和現實價值觀之間的衝突。一種認爲美國人生活中明顯缺乏平等的觀點指出,要體現平等價值觀就要求每個人都能有一個平等的機會去爭取成功,但實際上即使以這個最普通的標準去衡量,大多數美國人也很難做到這一點。許多中上層階級的成員把他們在社會中的優越地位解釋爲對他們更高個人成就的一種獎勵,而這種個人成就觀點也是美國人的主要價值觀之一。 

自由。在所有美國人價值觀中,自由占據了最重要的位置。對美國人而言,自由意味著行爲不受約束,又代表著一個明確的、完全的自由體制,包括:新聞自由、和平集會的自由、維持多党政府的自由以及私人經營企業的自由等。 

雖然美國人也接受一些對其自由的限制,但他們對任何過分强權的、直接要求他們如何生活的政府則表示出完全的不信任。這種不信任建立這樣一種信仰之上,即人們應自己管理自己的生活。 

美國人的這種對政府控制的懷疑態度必然會産生這樣一種衝突,即文化中自由價值觀和平等價值之間的衝突(利普斯特,1963)。如果沒有政府管理,一部分人會變得極端富有甚至專權。極端的財富緊接著就會帶來對窮人、下層階級的壓迫。這就違背了我們所接受的平等價值觀或至少是違背了平等機會的觀念。 

民族主義和愛國主義。大部分美國人相信他們的生活方式是最好的,而且應被其他國家沿用。即使到今天,那些對美國社會提出建設性批評的美國公民有時會被認爲是不愛國的。 

最近的一些社會學研究已發現了美國人和英國人的個人價值觀之間存在許多相同點。正如表3-2顯示的那樣,在12種價值觀中,兩國的城市居民都把“身體健康”和“婚姻幸福”列在最重要的選擇,而把“道德目的”、“團隊工作的意義”、“賺大錢”列在最後。然而,兩國公民對具體各項價值觀的重視程度是不一樣的。婚姻和朋友對英國人而言更爲重要;美國人則更注重“有意義的生活”。可以推斷,這些區別反映了兩種文化間深層次的差异:英国文化更偏向于集體主義,而美國文化更偏向于個人主義。 


 
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